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Realmente la Defensa del Castillo de Chapultepec en 1847

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Por Víctor Manuel García Flores
En nuestra infancia en el siglo XX y también en la infancia de los jóvenes del siglo XXI, las instituciones nos inculcaban e inculcan todavía, que cada 13 de septiembre se recuerda la batalla de los Niños Héroes de Chapultepec contra el ejército estadounidense. La historia oficial se encargó de reducir la batalla exclusivamente al sacrificio de los jóvenes cadetes, pero aquel día 13 de septiembre en 1847 había poco más de 800 soldados mexicanos dirigidos por Nicolás Bravo, que además fueron apoyados por el batallón activo de San Blas con 400 hombres y medio centenar de cadetes del Colegio Militar. No sólo seis, como lo indican los libros de texto gratuitos. Y esos seis que festejan, no eran niños, todos los cadetes eran jóvenes de más de 16 años y solo uno de 14 años de edad.
     Realmente y con respeto, no eran niños, ni eran héroes y Juan Escutia no se tiró envuelto en la bandera. La gesta sólo cobró importancia por necesidad política entre otros mitos y rumores, que son los que se escuchan y se saben sobre la leyenda. 
     En los Estados Unidos, su historia tiene registrada un enfrentamiento por la toma del Castillo de Chapultepec en México, la captura de prisioneros y la liberación de 49 apresados por autorización del Teniente Coronel Ethan A. Hitchock, encargado de la inspección general del ejército norteamericano. Entre otros, aparecen los siguientes nombres: J. Mariano Monterde, director general, Antonio Poucel profesor de esgrima y alumnos: Manuel Alemán, Fernando Poucel, Miguel Poucel, José T. Cuellar, Antonio Solá, Ignacio Molina, Cástulo García, Esteban Zamora, Vicente Herrera, Ignacio Burgoa, Santiago Hernández, etc.
     Además, unos documentos registran que el 11 de noviembre de 1847 se crea la Medalla de Honor para venerar a los defensores del Castillo de Chapultepec, en ella figuran, entre otros, los tenientes Manuel Alemán, Fernando Poucel, Juan de la Barrera; subtenientes Miguel Poucel, José T. Cuellar, Francisco Márquez, Fernando Montes de Oca, Agustín Melgar y Vicente Suárez. 
Para el 13 de septiembre de 1871, se celebró por primera vez el Aniversario del Sacrificio del Castillo de Chapultepec, presidido por Benito Juárez y su gabinete. Sin embargo, los conservadores opositores montaron una campaña para desprestigiar las acciones del gobierno juarista, mencionándose entre otras cosas, que los cadetes no eran cadetes sino personas arrestadas en el Castillo, que eran alumnos en estado de ebriedad, que uno de los cadetes abrigándose con la bandera cayó a su muerte, por estar ebrio. Inventadas de los conservadores.
     Pero el mayor mito que rodea a los Niños Héroes es la conmovedora escena en la cual Juan Escutia, que no era cadete del Colegio Militar, toma la bandera tricolor y decide arrojarse desde lo alto del Castillo de Chapultepec antes que verla mancillada por los invasores. Escutia no murió por un salto ni envuelto en una bandera, cayó abatido a tiros junto con Francisco Márquez y Fernando Montes de Oca cuando intentaban huir hacia el jardín Botánico. La bandera mexicana fue capturada por los estadounidenses y fue devuelta a México hasta el sexenio de José López Portillo, 130 años después.
     Esta historia “oficial”, es leyenda y mito, que en realidad nunca sucedió y que para apaciguar los ánimos y resaltar los valores de las mexicanas y de los mexicanos, sobre la amenaza exterior, el gobierno decidió recurrir a la historia. Sabemos que el sistema político mexicano manipuló la historia y negó su lugar aparte de solamente a seis cadetes, sin festejar a otros personajes: 800 soldados del ejército, 400 del batallón de San Blas y casi 50 cadetes. 1250, no solo 6, que también participaron en 1847.
     Como sea, la fuente que se utilice para la reconstrucción de los hechos, los personajes y circunstancias; los defensores de Chapultepec, que ganaron su derecho de piso en la historia nacional, al igual que cualquier otro mexicano sobreviviendo en México.

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